Zodíaco tropical ou sideral
Quando se comparam os méritos relativos de um sistema e do outro, é necessário compreender primeiro o que representam cada um deles. O termo “zodíaco” é ambíguo e confuso, há um círculo zodiacal e, já lhe chamemos “tropical” ou “sideral”, o termo dependerá apenas do ponto a partir do qual são medidos. O ciclo tropical é o ciclo das estações, correspondentes ao retorno anual do Sol em março, o equinócio vernal (Primeiro ponto de Áries), e o progresso solar mensal é medida através dos sinais ao longo da eclíptica em graus de longitude.

O céu estrelado é o da regressão do ponto vernal ao longo das doze constelações zodiacais (atualmente, de Peixes para Aquário) durante uma era de cerca de 25.800 anos. Mede-Se a partir de um ponto fixo de referência no mesmo círculo populares que situa a estrela fixa Spica (Alpha Virginis) de forma permanente a 29 graus Virgem. Para entendê-lo melhor explicar o que significa a precessão dos equinócios.
Precessão dos equinócios

A precessão é provocada pelo lento movimento do eixo terrestre, que faz com que os pólos e o equador celeste pareçam mover-se com relação às estrelas. Esta mudança gradual dos pontos equinocciales ao longo da eclíptica é um movimento para o oeste, cuja velocidade é de 50 segundos por ano. No curso de 25.800 anos, a Terra completa um ciclo de precessão. A intersecção do equador celeste com a eclíptica do lugar a pontos equinocciales, e a precessão faz com que o Sol cruza o equador cerca de 20 minutos mais cedo a cada primavera, e 50 segundos de arco, depois para o oeste, ao longo da eclíptica.
Este “Zodíaco móvel” é conhecido como Zodíaco tropical, e a passagem do Sol no equinócio tropical (primeiro ponto de Áries) marca o início do ano tropical (ano sazonal), cuja duração é de 365 dias, 5 horas, 48 minutos e 46 segundos. O ano sideral, que é o ano real, é o período de tempo que leva para a Terra dar uma volta completa em torno do Sol, ou, em outras palavras, é o tempo que o Sol leva para voltar exatamente a mesma posição relativa em relação ao fundo de constelações que são vistas a partir da Terra. Devido a que o Primeiro ponto de Áries não é “fixo”, devido ao movimento de precessão, o ano sideral é de 20 minutos mais longo que o tropical: dura 365 dias, 6 horas, 9 minutos e 9 segundos. O Zodíaco tropical é o que utilizam a maior parte dos estudantes de astrologia, mas há uma escola de pensamento que considera mais apropriado usar o Zodíaco sideral ou fixo. As opiniões dos sideralistas merecem respeito quando se considera a grande quantidade de investigação levada a cabo por vários pesquisadores notáveis do Zodíaco.
Aqueles que criticam a astrologia alegam que é uma seudociencia porque não leva em conta pelo menos os que usam o Zodíaco tropical( o fenômeno da precessão dos equinócios. O argumento é que a astrologia não é baseado em fatos porque o equinócio vernal não corresponde já com a constelação de Áries ao ter-se movido em relação com as estrelas. Consequentemente, a divisão do Zodíaco não coincide atualmente com as constelações, e embora o Sol “entra” em Áries no equinócio vernal, é, na verdade, na constelação de Piséis. Se esta crítica tem validade ou não, depende de que ciclo se considere mais importante. Se o ciclo solar anual, que é sazonal, é considerado como o mais significativo, então, adquire mais importância o Zodíaco tropical ou móvel. Igualmente o Zodíaco sideral ou fixo merece consideração quando a precessão dos pontos equinocciales prevê como algo significativo.
O ponto vernal é importante, tanto do ponto de vista astronômico, como astrológico, já que a partir dele os astrónomos verificam os movimentos e determinam as posições na esfera celeste.

O ponto vernal é a intersecção da eclíptica e o equador celeste
Em contraste com o Zodíaco tropical, o sideral das constelações não se move e não é precesional, estando perfeitamente alinhado com relação às estrelas fixas. De acordo com os pesquisadores modernos, Cyril Fagan e Garth Alien (cujas contribuições para a ciência astrológica merecem o maior encomio), o “Zodaco da antiguidade” era o Zodíaco das constelações, e o utilizavam particularmente os astrônomos-astrólogos da Babilónia.
Como resultado de extensas pesquisas em história da astronomia e arqueologia das civilizações do vale dos rios Tigre-Eufrates, se extraiu a conclusão de que se utilizava o Zodíaco das constelações. Estas investigações tenderam a confirmar que os babilônios e os egípcios mediam seus comprimentos usando “marcadores” celestes, que eram Plêiades em 5° Touro, Aldebaran em 15° Touro, Régulo em 5° Leo, Espiga em 29° Virgem e Antares, em 15° Escorpião. Como “escrutadores do céu”, os babilônios eram astrônomos de observação, e no curso do tempo tiveram que adaptar e aperfeiçoar o seu conhecimento dos movimentos e fenômenos celestes. O conhecimento astronômico dos babilônios e as tradições de estes formaram a base em que se fundou a primitiva astronomia grega. Hiparco, que estabeleceu a astronomia sobre uma sólida base geométrica, confirmou através de suas observações de que a posição do equinócio era o ponto inicial para efectuar medições, tanto em ascensão reta como em comprimento.
221 de nossa era, foi, de acordo com Fagan, o ano “zero”, quando concordaram “, ambos zodiacos”, isto é, o ponto vernal havia retornado à conjunção exata com o seu equivalente sideral. No entanto, devido ao movimento contínuo do ponto vernal em relação às estrelas fixas, a diferença entre os 0° de Áries tropical e 0° de Áries sideral é agora 24° aproximadamente. Esta diferença, chamada “Ayanamsa” os partidários do sistema sideral, tem de se subtrair a todos os comprimentos tropicais, em ordem a torná-las em comprimentos siderais. Ao subtrair a essa diferença, a precessão que se acumulou desde o ano de 221 elimina os comprimentos tropicais. Dão-Se tabelas que facilitam a conversão em publicações que tratam de astrologia sideral. As técnicas siderais oferecem um interessante campo de pesquisa, mas para os não iniciados em astrologia é melhor considerar e utilizar o sistema tropical antes de tentar cálculos astronómicos que, embora não sejam difíceis, podem ser complexos em alguns casos.